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El 25 de julio de 1865, las manos de la enfermera Sophia Bishop temblaron frente al cadáver del gran médico y cirujano militar de la Corona, muerto por disentería a sus 69 años. Temblaron cuando, al quitarle las severas ropas militares, apareció el cuerpo de una mujer.
Entre los siglos XVIII y XIX se consideraba un repugnante vicio ejercer la medicina por una mujer en Inglaterra, Irlanda y Escocia.
Margaret Ann Bulkley, nacida en Cork, Irlanda, en 1789, se atrevió a ser él (James Barry), nombre de su tío, un notorio pintor, que no sólo le prestó su nombre: urdió todo el operativo de travestismo para que su sobrina pudiera sentarse en un escaño de la Universidad de Edimburgo.
Y con un cómplice: el general revolucionario venezolano Francisco de Miranda, que le prometió llevarla a América cuando lograra su diploma.
Por gratitud, ella (él) se autobautizó James Miranda Stuart Barry.
James se recibió en el solemne y machista templo de Edimburgo y luego formó parte del cuerpo de cirujanos del ejército. Margaret, entonces, quedó atrapada en el cuerpo de James Barry, personaje que ella misma había creado.
Hizo una carrera extraordinaria en India, Jamaica, Malta, Corfú, Isla Mauricio, Trinidad y Tobago, Canadá, Crimea y su terrible guerra, la mítica batalla de Waterloo y en Sudáfrica jugó su partida más audaz: la primera cesárea en el Imperio Británico con éxito. Sobrevivieron madre e hijo, bautizado como “James Barry” en honor al cirujano que hizo el milagro…
Margaret usaba ropas militares y se destacaba por su elegancia
Fue clave en la lucha contra la lepra y el cólera, y tan dura (o más) que un hombre ante conflictos de honor. No vaciló en batirse a pistola en Sudáfrica contra un colega que dudó de su hombría.
Al parecer, la enfermera y los médicos que prepararon su cuerpo para el funeral fueron más allá de descubrir que era una mujer: tenía huellas de un antiguo embarazo.
A pesar del previsible escándalo que desató el caso, Margaret fue sepultada como James Barry.
james barry